Witchfinder General

2018 / 87 min

Vincent Price
Ian Ogilvy
Rupert Davies
Patrick Wymark
Hilary Dwyer
Wilfred Brambell

Kauhuohjaajien James Deaniksi kutsuttu Michael Reeves ehti ohjata kolme pitkää elokuvaa ennen traagista kuolemaansa unilääkkeiden yliannostukseen helmikuussa 1969 vain 25-vuotiaana. Reevesin päätyö on brittikauhun suuriin mestariteoksiin kuuluva Witchfinder General (1968).

Englannin 1640-luvun sisällissotaan sijoittuvassa elokuvassa kylmäävä Vincent Price esittää ilman huumorin häivää sadistista Matthew Hopkinsia, joka apureineen kiertää pitkin maaseutua masinoimassa noitavainoja. Massahysterian ja taikauskon voimalla oikeutetaan viattomien kuulustelut, kidutukset ja teloitukset. Lopulta Hopkins saa peräänsä sotamies Richard Marshallin (Ian Ogilvy), joka vannoo kostoa morsiamensa ja tämän sedän jouduttua Hopkinsin uhreiksi.

Witchfinder General näyttää kouriintuntuvasti, kuinka julmuus ja väkivalta kytevät mitä arkisimmissa yhteyksissä. Myöhemmin Sam Peckinpahille työskennelleen kuvaaja John Coquillonin (Olkikoirat, Pat Garrett ja Billy the Kid, Rautaristi) kanssa Reeves yhdistää ainutlaatuisesti Englannin maaseudun romanttisen idyllin ja ihmisen pohjattoman pahuuden.

Witchfinder General nähdään nyt 50-vuotisjuhlanäytöksissä restauroituna ja leikkaamattomana versiona suomenkielisillä teksteillä. Kyseessä on Suomessa vaille teatterilevitystä jääneen elokuvan virallinen ensi-ilta. Witchfinder General kiellettiin Suomessa vuonna 1972 Valtion elokuvatarkastamon ja Valtion elokuvalautakunnan toimesta, koska ”elokuva pyrkii yksinomaan kauhun herättämiseen”.

Lisätietoja »